專訪美漫店主關志成

專訪美漫店主關志成


超級英雄電影熱潮浪接浪,來到今日reboot又reboot,前傳、後傳、外傳都有,但看在關志成(Jerome)眼裡,只覺好笑。「在香港,美國漫畫從來不是主流。大部份只作炒賣及收藏,只有少數人真心喜愛並會追看美漫。」他慨嘆。

有「美漫達人」之譽的Jerome,於銅鑼灣一個小商場設店廿七年,專售美國漫畫及周邊產品。這個不起眼的小商場曾經是年輕人的潮流聖地,現在大部份店舖已易手多次,來到今日,只剩下兩間本地碩果僅存的美漫店舖;其中一間就是Jerome的店。開業近卅載,迎來的是武漢肺炎疫情的挑戰。

「一直以來,美國漫畫極少因事而停刊,即使是九一一事件或SARS,都沒有停止出版;印象中,只有在第二次世界大戰爆發時,才曾暫停出版。然後,就是今年的疫情了。」


「超人之死」牽動 開設美漫專門店

Jerome的店在1993年開業,契機是超人之死。當年,DC Comics為了挽救漫畫銷量,特意鋪排此一劇情 - 當然立竿見影。「猶記得,『超人之死』(The Death of Superman)不單成為全城熱話,更登上各大媒體;很多老牌傳媒更視之為大新聞,不單於黃金時段內設專題報導,更刊登在報紙頭條!全球fans紛紛哀悼他,儼如他真實地活過一樣。」

當時Jerome亦被深深憾動。「我至今還記得最經典一幕 - 外媒報導時,先播《超人》劇集的經典畫面做引子:超人的身影在城市上空掠過,市民抬頭驚嘆『Look! Up in the sky! It's a bird』、『It's a plane』;下一幕,回到直播室,新聞主播說『Now it's a corpse』。這是頭一次,有虛構人物死亡登上媒體頭條。」至於漫畫公司方面,旗下英雄角色紛紛表示哀悼,並舉行葬禮、追思會……

超人的死,不單成功挽救漫畫銷量,刊有該段劇情的期數,更是一書難求。「美漫每本定價不到兩美元,但當時被搶高至數十美元,不少人本來不是美漫迷,卻因著對超人這位超級英雄的回憶,而想要購買、珍藏。至此,美漫店就如雨後春筍般於世界各地湧現,香港亦不例外。」

Jerome發現原來美漫升值能力如此強,剛巧正計劃創業,便決定開店,選址銅鑼灣。「上世紀九十年代中至末,是美漫的高峰期。當時香港約有廿幾間美漫店,這些店舖不單賣漫畫,同時有售美漫周邊產品⸺罕見的、限量的,不是一般玩具店有售的稀有貨色。另外,又會賣trading card和action figure等。那時,顧客口袋裡有的是錢,而且願意花錢。以trading card為例,為了抽一張特別版米高佐敦簽名卡,他們會一箱一箱的買回家開箱,因為那張卡炒賣逾千美元!」聽Jerome細說前塵,即憶起主權移交前那個美好的香港 - 股市樓市暴升,「魚翅撈飯」不在話下。

「律師、醫生、經紀等,賺錢話咁易,因此消費力極強;閒時逛街,看到甚麼喜歡的就買回去,價錢牌亦不用看一眼。坦白說,當時的客人中,就有這麼的一班人;他們來店裡買東西時亦會掀掀漫畫,由於知道個別期數『炒得起』,都會購買;一傳十十傳百,令更多香港人留意美漫。」


見證美漫在港興衰 慨嘆港人只為投機

這股熱潮一直都在蔓延,直到2003年SARS。「本地零售業於『沙士』時期受重創,美漫店亦不例外。事實上,『超人之死』後,美國本土的美漫銷量依然麻麻哋;為谷銷量,他們幾乎每年都扭盡六壬,以吸引新讀者『落坑』或固有讀者購買新漫畫。但香港的讀者對此反應不大。以我所知,大部份購買及收藏美漫的香港人,其實不太追看漫畫,對劇情及人物亦不大了了,甚至不知Stan Lee是誰!每期買書,只為期待著下一次的升值。當他們發現並非本本都炒得起時,即失去興趣;加上市道不好,錢賺少了,漫畫書就自然愈買愈少。」此一低潮倒應驗了股神畢菲特之言「潮退方知誰在裸泳」(only when the tide goes out do you discover who's been swimming naked)。

「剩下來的,都是真心喜愛美漫的客人。他們全心全意追看劇情,亦各有心儀的英雄人物。雖然花費有限,但他們習慣定時地來光顧,亦會不時托我訂購官方的限量精品和玩具。」

股神名言不單可用於客人之上,對於Jerome亦非常受用。因為當本地大部份美漫店都結業時,多得一批熟客仔支持,他的店得以繼續留下。今日的美漫,不單每星期推出印刷版漫畫,更有動畫和真人版的美劇與電影,還有專屬的周邊精品與玩具;想要訂購甚麼,只要聯絡Jerome,他就會為你搜羅。「客人都知道,漫畫每星期來貨一次。有心的客人來光顧,不一定只為買書買玩具,有時我們會聊幾句,交流一下美漫資訊。」話匣子一打開就停不下來,加上商場裡沒有窗戶,看不到日光,自然忘了時間;不少顧客因此與Jerome成為莫逆。

「如果我的店不再營業,他們可以到哪裡找相熟的人聊天並去張羅心頭好?這一點,我一直放不下。因此,即使經營環境再惡劣,我的店依然堅持經營著。」


超級英雄電影熱 無助美漫銷情

近年DC與Marvel都製作改編自美漫的超級英雄電影,熱潮可謂一時無兩。去年的「Endgame」掀起熱潮......本以為Jerome的店會因此而乘勢再起,但卻不然。「本身一直追看美漫的讀者,無論有沒有電影作品,都會定時光顧。老實說,看完電影再來買漫畫或精品玩具的並不多,就算有,亦只是一次起兩次止。」他又表示,每次有電影上畫,迪士尼、DC及Marvel都有大量批出授權,而且一次比一次多。「即使是同一部作品,他們會授權予不同生產商,同時各生產商又有自己的物流及銷售以渠道......以往大家都經由店舖訂購精品玩具,但現在大部份產品都可透過網購買到心頭好。精品和玩具出極都有,教人眼花繚亂,美漫初心者自然難以抉擇。」

因疫情關係,2020年4月起美國漫畫暫停出版,據Jerome所言,這是史無前例的。熱血時報網台節目〈國立大台〉主持之一美漫Henry表示,幾近壟斷美漫市場的美國發行商Diamond,今年3月23日起宣佈將會暫停送書,並要求印刷廠暫停送書到其倉庫;一星期後,即4月1日起全線停擺;就算身在美國亦無法買到最新刊,更別說亞洲區了。「雖說美國仍有不少發行商,但論人手及車隊數目之規模,遠遠不及Diamond;甚至是從Diamond處取貨再做分銷。」Jerome補充。


疫情影響美漫出版 運費貨期不穩定

雖然有傳5月中旬至下旬會逐步恢復正常,但6月初,Diamond的廿五年長期客仔DC Comics表示部份美漫會轉交「細廠」發行,迫令Diamond有限度復工,並打破其壟斷美漫發行之地位。Jerome表示,這意味著他要多付運費,因為Diamond接受來自世界各地的訂單,因此書商只要付一個費用,即可收到「產地直送」的所有美漫;但由於Marvel繼續與Diamond合作,DC Comics既有與Diamond合作,又有與其他「細廠」合作,因此Jerome要花時間聯絡各個發行商,同時運費亦將會增加。目前雖然因為貨期不定而要削減開店時間,Jerome依然與客人保持緊密聯繫。「這段時間我亦沒有閒著,既密切留意貨期,亦會看看精品方面,未來半年的新產品;一有消息立即通知熟客。不少客人已向我訂購了預計年底付運的貨品,若貨期有變,我必須儘快通知他們。」但Jerome坦言美漫店已是夕陽行業。

「大勢所趨,人人都上網看漫畫,紙媒將會被淘汰吧。不過,若租金方面有得傾,我都想要較寬敞的店面,讓客人舒適地購物,熟客來聊天也會更自在。」


(熱血時報網台節目〈國立大台〉第1044集有Jerome專訪)


(編按:本文刊載於熱血時報印刷版第83期。熱血時報印刷版訂閱連結:http://www.passiontimes.hk/4.0/regform.php


讀者回應
相關文章